Se provate a effettuare una ricerca su Google per trovare quali sono i colori primari otterrete una risposta probabilmente in linea con tutto ciò che avete imparato finora. I colori primari, vi confermerà il motore di ricerca, sono il rosso, il giallo e il blu.

Ma come per la maggior parte dei concetti apparentemente semplici, la risposta è in realtà molto più complessa. E mentre Google non vi sta esattamente mentendo, non racconta nemmeno esattamente l’intera storia.

Cosa sono i colori primari?

Dipende. Se stai parlando di tinte e vernici, allora sì: rosso, giallo e blu sono i tuoi colori primari. Se stai parlando di fisica e luce, però, i tuoi colori primari sono rosso, verde e blu.

Allora, chi ha ragione? La ragione di questa apparente contraddizione è che ci sono due diverse teorie sul colore: per i “colori materiali” come quelli usati dai pittori e per la luce colorata. Queste due teorie sono conosciute come sistemi di colore additivi e sottrattivi.

La luce entra nei nostri occhi in due modi:

(1) direttamente da una sorgente luminosa
(2) riflessa da un oggetto.

Questo porta a due tipi di miscelazione del colore, additiva e sottrattiva”.

Entrambi i sistemi stanno svolgendo un compito. Ciò significa modulare le risposte dei tre tipi di fotorecettori a cono nei nostri occhi. Quelli sono più o meno sensibili alla luce rossa, verde e blu. Gli additivi primari lo fanno in modo molto diretto controllando la quantità di luce rossa, verde e blu che noi vedere e quindi mappare quasi direttamente le risposte visive. Le primarie sottrattive modulano anche la luce rossa, verde e blu, ma un po’ meno direttamente.

additiva - sottrattiva sintesi

Miscelazione additiva del colore

Parliamo prima del sistema additivo. Quando aveva 23 anni, Isaac Newton fece una scoperta rivoluzionaria: usando prismi e specchi, poteva combinare le regioni rossa, verde e blu (RGB ovvero Red Green Blue) di un arcobaleno riflesso per creare luce bianca. Newton considerava quei tre colori i colori “primari” poiché erano gli ingredienti di base necessari per creare una luce bianca e chiara.

I colori additivi sono quelli che creano più luce quando vengono mescolati insieme. Un modo semplice per pensare alla luce additiva è immaginare tre torce che proiettano singoli cerchi di luce su un muro. L’intersezione condivisa di due cerchi di torce è più luminosa dei cerchi  presi singolarmente e l’intersezione del terzo cerchio di torce sarà ancora più luminosa. Chiamiamo questo tipo di miscela luce additiva.

Quando il cerchio blu della torcia interseca quello verde, c’è una forma blu-verde più chiara. È ciano. Anche il mix rosso e blu è più chiaro, un bellissimo magenta.

Il colore Magenta non esiste?

E anche il rosso e il verde creano un colore più chiaro – e una sorpresa per quasi tutti coloro che lo vedono – il giallo! Quindi rosso, verde e blu sono primari additivi perché possono produrre tutti gli altri colori, anche il giallo. Se mescolati insieme, le luci rosse, verdi e blu producono luce bianca. Lo schermo del tuo computer e la TV funzionano in questo modo. E se sei stato su un palco teatrale o a un concerto, potresti aver alzato lo sguardo dietro il sipario per notare che le luci rosse, verdi e blu servono come colori primari additivi del teatro per ottenere la luce bianca.

Il colore nell’interior design protagonista in radio

In parole povere, la miscelazione additiva dei colori è dove abbiamo un dispositivo come una TV o lo schermo di uno smartphone che emette luce. Nella maggior parte dei dispositivi, vengono emessi tre diversi colori di luce (primari) e man mano che vengono utilizzati vengono aggiunti insieme. Ma la gamma – o spettro – di colori che possono essere prodotti da tre primari additivi varia a seconda di quali sono i primari. La maggior parte delle fonti ti dirà che rosso, verde e blu sono i primari additivi, come originariamente proposto da Newton, ma è molto più complicato di così.

Spesso si scrive erroneamente che gli RGB sono ottimali perché il sistema visivo ha recettori negli occhi che rispondono in modo ottimale alla luce rossa, verde e blu, ma questo è un malinteso. Il cono sensibile alla lunghezza d’onda lunga, ad esempio, ha la sensibilità di picco nella parte giallo-verde dello spettro, non nella parte rossa.

Miscelazione sottrattiva dei colori

La miscelazione sottrattiva dei colori si ottiene quando mescoliamo insieme vernici o inchiostri. Si riferisce a tutti i colori che vediamo di oggetti non emissivi, come tessuti, vernici, plastica, inchiostri, ecc.

Corso color Design Questi materiali li vediamo perché riflettono la luce incidente che cade su di essi. Prendi un pezzo di carta bianca; questo documento riflette tutte le lunghezze d’onda dello spettro visibile in misura molto elevata. Ora aggiungi un inchiostro giallo sopra la carta. L’inchiostro giallo assorbe le lunghezze d’onda blu, lasciando che le altre, che sono viste come gialle, vengano riflesse. Quindi, invece di essere additivi, in questo caso iniziamo con il bianco (tutte le lunghezze d’onda vengono riflesse) e poi iniziamo a sottrarre la luce a determinate lunghezze d’onda mentre aggiungiamo le primarie.

Quindi la distinzione nei sistemi di colore si riduce davvero alla composizione chimica degli oggetti coinvolti e al modo in cui riflettono la luce. La teoria dell’additività si basa su oggetti che emettono luce, mentre la sottrazione si occupa di oggetti materiali come libri e dipinti.  I colori sottrattivi sono quelli che riflettono meno luce quando vengono mescolati insieme. Quando le pitture degli artisti vengono mescolate insieme, un po’ di luce viene assorbita, rendendo i colori più scuri e più opachi rispetto ai colori principali. I colori primari sottrattivi dei pittori o dei tinteggiatori sono rosso, giallo e blu. Queste tre tonalità sono chiamate primarie perché non possono essere realizzate con miscele di altri pigmenti.

Crayola e Google non hanno torto: nel mondo materiale, rosso, blu e giallo sono i colori primari che possono essere combinati per creare ulteriori colori dell’arcobaleno. Ma se stai parlando di qualcosa di relativo alla tecnologia (come lo è la maggior parte di noi in questi giorni), ricorda che i colori primari per TV, schermi di computer, dispositivi mobili e altro, si abbonano tutti al sistema di emissione di luce di Newton, quindi i loro colori primari sono rosso, verde e blu. Tipo. Beh, non proprio.

La distinzione tra additivo e sottrattivo … e perché è sbagliata

Andando avanti con lo studio dei colori si scopre che se utilizziamo tre primari, i migliori da usare sono ciano, magenta e giallo. Si noti che questi sono i primari che sono stati identificati dalle grandi aziende di stampa che utilizzeranno il CMY (e spesso anche il nero) nei loro dispositivi commerciali per realizzare un’ampia gamma di colori. L’idea che i primari sottrattivi siano rosso, giallo e blu (RYB) è fonte di confusione e non dovrebbe essere insegnato. Sarebbe sbagliato pensare che ciano e magenta siano solo nomi fantasiosi per blu e rosso.

È scioccante, ma vero: i nomi che abbiamo usato da sempre per nominare i nostri colori primari quando si tratta di libri da colorare o  vernici è totalmente sbagliato. I primari sottrattivi sono davvero ciano, magenta e giallo. I nomi ‘blu’ per ‘ciano’ e ‘rosso’ per ‘magenta’ sono in genere impropri. Altri colori possono essere usati come primari, ma non produrranno una gamma così ampia di miscele di colori.

Il motivo di questi termini imprecisi? Semplice. Il primario giallo controlla la quantità di luce blu che raggiunge i nostri occhi. Una piccola quantità di primario giallo rimuove una piccola quantità di luce blu dallo stimolo bianco originale (ad esempio carta bianca in stampa o una tela bianca), mentre una quantità maggiore di giallo rimuove più luce blu. Il primario magenta controlla la quantità di verde luce e, infine, il primario ciano controlla la quantità di luce rossa. I primari sottrattivi lo fanno assorbendo diverse quantità di rosso, verde e blu, mentre i primari additivi emettono semplicemente quantità diverse. Si tratta di controllare le quantità di rosso, verde e luce blu.

Un corso per diventare Color Designer

Ecco un esempio scolastico per illustrare il malinteso dilagante nelle scuole primarie.  Immagina di insegnare scienza del colore a scuola e di spiegare che i primari additivi sono RGB e che i primari sottrattivi sono RYB. Uno studente particolarmente brillante ti chiede: ‘perché due dei primari sono uguali in entrambi i sistemi (R e B) ma la G nel sistema additivo è sostituita dalla Y nel sistema sottrattivo?’ Questa è una domanda orribile perché non ha una risposta razionale.

l motivo della mancanza di risposta è che, come abbiamo discusso, rosso, giallo e blu non sono affatto i veri primari sottrattivi: magenta, giallo e ciano lo sono. Si scopre che RYB è in realtà una scelta particolarmente scarsa di primarie sottrattive. Molte delle miscele che vengono prodotte sono opache e desaturate e, di conseguenza, la gamma di colori che puoi produrre sarà piccola. Quello che dovresti insegnare è che esiste una chiara relazione tra i colori primari additivi e sottrattivi. I primari additivi ottimali sono RGB. I primari sottrattivi ottimali sono ciano (che assorbe il rosso), magenta (che assorbe il verde) e giallo (che assorbe il blu). Ora, non c’è conflitto tra i due sistemi e, infatti, può essere visto che i primari additivi e sottrattivi sono quasi immagini speculari l’uno dell’altro. I migliori primari sottrattivi sono CMY perché i migliori primari additivi sono RGB

Quindi, se ciano, magenta e giallo sono i veri primari quando si tratta di oggetti tattili, perché quasi tutti sul pianeta pensano ancora che l’onore appartenga al rosso, blu e giallo? Beh, in parte perché questo viene loro insegnato in modo errato fin dai primi giorni di scuola, dice Westland. Ma anche perché sembra intuitivo. Sembra intuitivo perché le persone credono che: 1) che sia possibile creare tutti i colori mescolando insieme tre primari e 2) che i primari siano colori puri che non si possono ottenere mescolando altri colori .”

La verità sul rosso e sul blu

L’idea che tre primari puri possano creare tutti i colori del mondo è totalmente falsa. Non possiamo creare tutti i colori da tre primarie, non importa quanto accuratamente scegliamo le primarie. “Non possiamo farlo con la miscelazione additiva dei colori e non possiamo farlo con la miscelazione sottrattiva dei colori. Se usiamo tre primari, possiamo creare tutte le tonalità, ma non possiamo creare tutti i colori; faremo sempre fatica a rendere davvero saturato (vivido ) il colore.

Ecco il punto: anche se ci viene insegnato a pensare al rosso e al blu come a colori “puri”, semplicemente non lo sono. Ecco come dimostrarlo: apri un programma artistico sul tuo computer e crea una macchia rossa sullo schermo. Quindi stampare la patch utilizzando una stampante CMYK. La stampante produrrà il rosso mescolando gli inchiostri magenta e giallo di cui dispone. Il rosso può essere ottenuto mescolando insieme magenta e giallo. Se usiamo RYB o CMY – o, in effetti, quasi qualsiasi altro set sensato di tre primari, ovviamente non tre rossi! – allora possiamo creare tutte le tonalità; tuttavia, non possiamo fare tutti i colori. Ma otterremo la più ampia gamma di colori usando CMY ed è per questo che possiamo dire che CMY sono i primari sottrattivi ottimali proprio come RGB sono i primari additivi ottimali”.

E per quanto riguarda il blu, non è nemmeno così puro come pensi.

Sembra puro perché assorbe fortemente in due terzi dello spettro, Assorbe nelle parti verde e rossa. Il rosso assorbe nelle parti blu e verde. Se li mescoliamo insieme, tra loro si stanno assorbendo ovunque! La miscela risultante, sebbene possa essere di colore viola, sarà opaca e scura. Gli spettri di assorbimento di questi colori sono troppo ampi. È meglio usare il ciano che il blu perché il ciano assorbe principalmente nella parte rossa dello spettro e il magenta assorbe principalmente nella parte verde dello spettro. Se aggiungiamo magenta e ciano insieme, assorbiamo le parti rossa e verde dello spettro, ma permettiamo alla luce blu di essere riflessa.

Per scomporlo, osserva queste combinazioni

B = M + C

G = C + Y

R = Y + M

Se questa spiegazione approfondita ha sfatato ogni mito sul colore che è stato radicato nel tuo cervello fin dall’infanzia e ti senti un po’ in preda al panico, fatti coraggio: secondo quanto riferito, i libri da colorare sono ottimi antistress.  Fairchild ha anche creato una grande risorsa che, secondo lui, è per i bambini, ma onestamente, ogni adulto dovrebbe essere tenuto a studiarla.

UNA CURIOSITÀ

Se hai notato che tutte le persone con cui sei uscito abbiano citato il blu come colore preferito, probabilmente non ti sbagli: a quanto pare, il 40 percento della popolazione mondiale dice che è il loro preferito.

RIASSUMENDO

Quali sono i “veri” colori primari?
Nell’articolo abbiamo imparato che i tre colori primari sono rosso, giallo e blu. Nel mondo della fisica, invece, i tre colori primari sono rosso, verde e blu.

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Che cos’è la miscelazione additiva del colore?
La miscelazione additiva del colore è il processo di miscelazione della luce rossa, verde e blu in modi diversi per creare nuovi colori. Ogni aggiunta di una sorgente luminosa rende il colore risultante più luminoso e più vicino al bianco. Combinando tutti e tre i colori allo stesso modo si ottiene il bianco mentre rimuovendoli si ottiene il nero.
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Che cos’è la miscelazione sottrattiva del colore?
La miscelazione sottrattiva dei colori comporta la miscelazione di pigmenti di vernice e inchiostro che assorbono o trasmettono selettivamente la luce. In questo tipo di miscelazione vengono utilizzati ciano, magenta e giallo, che riflettono tutti meno luce quando vengono miscelati.
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Qual è la differenza tra colore additivo e sottrattivo?
Un colore additivo è quello creato mescolando luce rossa, verde e blu in diverse combinazioni. I colori additivi iniziano come neri e diventano più luminosi man mano che aggiungi una luce diversa. Al contrario, un colore sottrattivo è costituito dall’assorbimento parziale di diversi colori di vernice o inchiostro. Iniziano come bianchi e assumono l’aspetto dei colori aggiunti o delle loro miscele.
Quali sono i colori primari nel modello di colore CMYK?
I tre colori primari del modello CMYK o di miscelazione sottrattiva dei colori sono ciano, magenta e giallo.
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Temperatura di colore
I colori sul lato rosso della ruota dei colori sono caldi; il lato verde della ruota ha i colori più freddi. Queste designazioni della temperatura del colore sono assolute. Le relazioni di temperatura del colore più sottili sono relative, il che significa che ogni colore sul lato caldo della ruota può essere conosciuto come freddo e i colori sul lato freddo della ruota possono essere conosciuti come caldi a seconda della relazione con il colore vicino. I colori della stessa tonalità, ad esempio il rosso, possono anche essere più caldi o più freddi l’uno dell’altro. Le temperature di colore ci influenzano sia psicologicamente che percettivamente aiutandoci a determinare come appaiono gli oggetti posizionati.
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Colori caldi
I colori caldi includono rosso, arancione e giallo e le variazioni di questi tre colori.
Il rosso e il giallo sono entrambi i colori primari, con l’arancione che cade nel mezzo.
I colori caldi appaiono più vicini all’osservatore.
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Colori freddi
I colori freddi includono verde, blu e viola e le variazioni di questi tre colori.
Il blu è l’unico colore primario all’interno dello spettro freddo.
I verdi assumono alcuni degli attributi del giallo e il viola assume alcuni degli attributi del rosso.
Sono spesso più tenui dei colori caldi.
I colori freddi appaiono più lontani dall’osservatore.
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Colori neutri
I colori neutri includono nero, bianco, grigio, marrone chiaro e marrone. Sono comunemente combinati con colori accentati più luminosi, ma possono anche essere usati da soli nei design. I significati e le impressioni dei colori neutri dipendono maggiormente dai colori che li circondano.
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Su Radio Antenna 1: ecco come il colore influenza la nostra emotività

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