L’effetto Dunning-Kruger è un tipo di bias (o pregiudizio) cognitivo in cui le persone credono di essere più informate o più capaci di quanto non lo siano.  In sostanza, le persone con scarse capacità non possiedono le competenze necessarie per riconoscere la propria incompetenza. La combinazione di scarsa autoconsapevolezza e scarsa capacità cognitiva li porta a sopravvalutare le proprie capacità.

In copertina: tshirt by zazzle

L’effetto Dunning-Kruger può essere riassunto in una frase: meno sappiamo, più pensiamo di sapere.

Il termine conferisce un nome scientifico e una spiegazione a un problema che molte persone riconoscono immediatamente: gli sciocchi sono ciechi di fronte alla propria stupidità. Come scrisse Charles Darwin nel suo libro The Descent of Man, “L’ignoranza genera fiducia più frequentemente della conoscenza”.

Cos’è l’effetto Dunning-Kruger con un esempio

Questo fenomeno è qualcosa che potresti aver sperimentato nella vita reale. Un esempio dell’effetto Dunning-Kruger è una situazione che molti hanno forse vissuto. In una discussione (ad esempio  sui social network) uno dei membri del gruppo parla a lungo di un argomento, proclamando con coraggio che ha ragione e che l’opinione di tutti gli altri è stupida, disinformata e semplicemente sbagliata. Anche se può essere evidente che questa persona non ha idea di cosa stia parlando, continua a chiacchierare, allegramente ignara della propria ignoranza. Abbiamo vissuto situazioni simili recentemente ad esempio nelle discussioni sull’utilità del vaccini. O in maniera più eclatante, i sostenitori dei complotti, dei cospirazionisti, dei sostenitori di Trump riguardo argomenti più disparati tra cui l’idea pseudoscientifica che il climate change sia una frottola.

L’effetto prende il nome dai ricercatori David Dunning e Justin Kruger, i due psicologi sociali che per primi lo descrissero. Hanno eseguito una serie di quattro indagini nel loro studio originale su questo fenomeno psicologico

Le persone che hanno ottenuto punteggi nei percentili più bassi nei test di grammatica, umorismo e logica tendevano anche a sopravvalutare drasticamente il loro rendimento (i loro punteggi effettivi nei test li collocavano nel 12° percentile, ma stimavano che le loro prestazioni li collocassero nel 62° percentile) .

Grafico sull'effetto Dunning-Kruger, che mette in relazione la conoscenza percepita e l'esperienza effettiva
Grafico sull’effetto Dunning-Kruger, che mette in relazione la conoscenza percepita e l’esperienza effettiva – credits: professioneinsegnante.it

 

WIKIPEDIA ITALIA SOFFRE DELL’EFFETTO DUNNING–KRUGER?

Anche grandi luminari quali Philip Roth, Umberto Eco e Piergiorgio Odifreddi, 
sono stati  molto scettici nei confronti di come viene gestita l’enciclopedia online, perlomeno nella sua versione italiana! 

Cosa dice la scienza

In un esperimento, ad esempio, Dunning e Kruger hanno chiesto ai loro 65 partecipanti di valutare quanto fossero divertenti le diverse battute. Alcuni partecipanti erano eccezionalmente scarsi nel determinare ciò che gli altri avrebbero trovato divertente, eppure questi soggetti si descrivevano come eccellenti giudici dell’umorismo.

Le persone incompetenti, hanno suggerito i ricercatori, non solo hanno prestazioni scadenti, ma sono anche incapaci di valutare e riconoscere con precisione la qualità del loro lavoro. Questo è forse il motivo per cui gli studenti che ottengono punteggi insufficienti agli esami a volte sentono di meritare un punteggio molto più alto. Sopravvalutano le loro conoscenze e capacità e non possono valutare con precisione le loro prestazioni.

Le persone a basso rendimento non sono in grado di riconoscere i livelli di abilità e competenza di altre persone, il che è parte del motivo per cui si considerano costantemente migliori, più capaci e più informati degli altri.

“In molti casi, l’incompetenza non lascia le persone disorientate, perplesse o caute”, ha scritto David Dunning in un articolo per Pacific Standard. “Invece, gli incompetenti sono spesso benedetti con una sicurezza inappropriata, sostenuta da qualcosa che a loro sembra conoscenza”.

 

 

Effetti sul comportamento e sulle decisioni

Questo effetto può avere un profondo impatto su ciò in cui le persone credono, sulle decisioni che prendono e sulle azioni che intraprendono.

In uno studio, Dunning ed Ehrlinger hanno scoperto che le donne si sono comportate allo stesso modo degli uomini in un quiz scientifico, eppure le donne hanno sottovalutato le loro prestazioni perché credevano di avere meno capacità di ragionamento scientifico rispetto agli uomini. I ricercatori hanno anche scoperto che queste donne avevano maggiori probabilità di rifiutarsi di partecipare a un concorso scientifico a causa di questa convinzione.3

Dunning e i suoi colleghi hanno anche eseguito esperimenti in cui chiedono agli intervistati se hanno familiarità con vari termini relativi a materie tra cui politica, biologia, fisica e geografia. Insieme a concetti genuini rilevanti per il soggetto, hanno inserito termini completamente inventati.

In uno di questi studi, circa il 90% degli intervistati ha affermato di avere almeno una certa conoscenza dei termini inventati. Coerentemente con altri risultati relativi all’effetto Dunning-Kruger, più i partecipanti hanno affermato di conoscere un argomento, più è probabile che affermassero anche di conoscere i termini privi di significato.

Perché succede

Quindi cosa spiega questo effetto psicologico? Alcune persone sono semplicemente troppo ottuse per riconoscerlo? Dunning e Kruger suggeriscono che questo fenomeno derivi da ciò che chiamano “doppio fardello”. Le persone non sono solo incompetenti; la loro incompetenza li priva della capacità mentale di rendersi conto di quanto la loro conoscenza sia limitata.

Le persone incompetenti tendono a:

  • Sopravvalutare i loro livelli di abilità
  • Non riconoscere la genuina abilità e competenza di altre persone
  • Non riescono a riconoscere i propri errori e la mancanza di abilità
  • Le stesse conoscenze e abilità necessarie per essere bravi in un compito sono le stesse qualità di cui una persona ha bisogno per
  • riconoscere di non essere brava in quel compito. Quindi, se una persona non ha quelle capacità, non solo rimane cattiva in quel compito, ma ignora la propria incapacità

Questo effetto è stato attribuito a una serie di spiegazioni diverse, tra cui:

Incapacità di riconoscere la mancanza di abilità e gli errori
Dunning suggerisce che i deficit di abilità e competenza creano un problema su due fronti. In primo luogo, questi deficit fanno sì che le persone si comportino male nel dominio in cui sono incompetenti. In secondo luogo, la loro conoscenza errata e carente li rende incapaci di riconoscere i propri errori.6

Una mancanza di metacognizione
L’effetto Dunning-Kruger è anche correlato a difficoltà con la metacognizione. La metacognizione si riferisce alla capacità di fare un passo indietro e guardare il proprio comportamento e le proprie capacità dall’esterno di se stessi.

Le persone spesso possono valutare se stesse solo dal proprio punto di vista limitato e altamente soggettivo. Da questa prospettiva limitata, sembrano altamente qualificati, competenti e superiori agli altri. Per questo motivo, le persone a volte faticano ad avere una visione più realistica delle proprie capacità.1

Un po’ di conoscenza può portare a un eccesso di fiducia
Un altro fattore che contribuisce è che a volte un minimo di conoscenza su un argomento può indurre le persone a credere erroneamente di sapere tutto ciò che c’è da sapere al riguardo. Come dice il vecchio proverbio, un po’ di conoscenza può essere una cosa pericolosa.
Una persona potrebbe avere la minima consapevolezza su un argomento, ma grazie all’effetto Dunning-Kruger, credere di essere un esperto.

Altri fattori che possono contribuire all’effetto includono:

  • L’uso di euristiche o scorciatoie mentali che consentono alle persone di prendere decisioni rapidamente
  • Una tendenza a cercare modelli anche dove non esistono

Le nostre menti sono pronte a cercare di dare un senso alla vasta gamma di informazioni con cui abbiamo a che fare quotidianamente. Mentre cerchiamo di superare la confusione e interpretare le nostre capacità e le nostre prestazioni all’interno dei nostri mondi, forse non sorprende che a volte falliamo così completamente nel giudicare con precisione quanto bene facciamo.5
Sei meno competente di quanto pensi?
Quindi chi è influenzato dall’effetto Dunning-Kruger? Secondo i ricercatori, tutti sono inclini a questo effetto. Questo perché non importa quanto siamo informati o esperti, tutti hanno aree in cui sono disinformati e incompetenti. Potresti essere intelligente e abile in molte aree, ma nessuno è esperto in tutto.

La realtà è che tutti sono suscettibili a questo fenomeno e la maggior parte di noi probabilmente lo sperimenta con sorprendente regolarità. Le persone che sono veri esperti in un’area possono erroneamente credere che la loro intelligenza e conoscenza si trasferiscano in altre aree in cui hanno meno familiarità.

Uno scienziato brillante, ad esempio, potrebbe essere uno scrittore molto povero. Affinché lo scienziato riconosca la loro mancanza di abilità, deve possedere una buona conoscenza pratica della grammatica, della composizione e di altri elementi della scrittura. Poiché quelli mancano, allo scienziato in questo esempio manca anche la capacità di riconoscere le proprie scarse prestazioni.

Effetto Dunning-Kruger contro sindrome dell’impostore

Quindi, se gli incompetenti tendono a pensare di essere esperti, cosa pensano i veri esperti delle proprie capacità? Dunning e Kruger hanno scoperto che coloro che si trovavano nella fascia alta dello spettro delle competenze avevano una visione più realistica delle proprie conoscenze e capacità. Tuttavia, questi esperti in realtà tendevano a sottovalutare le proprie capacità rispetto a come le facevano gli altri.2
Le persone con il punteggio più alto sanno di essere migliori della media, ma non sono convinte di quanto siano superiori le loro prestazioni rispetto agli altri. Il problema, in questo caso, non è che gli esperti non sappiano quanto sono informati; tendono a credere che anche tutti gli altri siano informati.

Questo a volte può portare all’opposto dell’effetto Dunning-Kruger: la sindrome dell’impostore. Poiché l’effetto Dunning-Kruger comporta un’eccessiva fiducia nelle proprie capacità, la tendenza opposta comporterebbe una scarsa fiducia nelle proprie capacità. Nella sindrome dell’impostore, le persone competenti dubitano delle proprie capacità e temono che gli altri scoprano che sono degli imbroglioni.

Come superare l’effetto Dunning-Kruger

Quindi c’è qualcosa che può minimizzare questo fenomeno? C’è un punto in cui gli incompetenti riconoscono effettivamente la propria inettitudine?

“Siamo tutti motori di miscredenza”, ha suggerito Dunning. Sebbene siamo tutti inclini a sperimentare l’effetto Dunning-Kruger, imparare di più su come funziona la mente e sugli errori a cui siamo tutti soggetti potrebbe essere un passo verso la correzione di tali schemi.
Man mano che le persone imparano di più sull’argomento di interesse, iniziano a riconoscere la loro mancanza di conoscenza e capacità. Quindi, man mano che le persone acquisiscono più informazioni e diventano esperte su un argomento, i loro livelli di fiducia iniziano a migliorare di nuovo.

Quindi cosa puoi fare per ottenere una valutazione più realistica delle tue capacità in una particolare area se non sei sicuro di poterti fidare della tua autovalutazione?

Continua ad imparare e ad esercitarti. Invece di presumere di sapere tutto quello che c’è da sapere su un argomento, continua a scavare più a fondo. Una volta acquisita una maggiore conoscenza di un argomento, probabilmente riconoscerai quanto c’è ancora da imparare. Questo può combattere la tendenza a presumere che tu sia un esperto, anche se non lo sei.
Chiedi ad altre persone come stai. Un’altra strategia efficace consiste nel chiedere agli altri critiche costruttive. Sebbene a volte possa essere difficile da ascoltare, tale feedback può fornire preziose informazioni su come gli altri percepiscono le tue capacità.
Metti in discussione ciò che sai. Anche se impari di più e ottieni feedback, può essere facile prestare attenzione solo alle cose che confermano ciò che pensi di sapere già. Questo è un esempio di un altro tipo di pregiudizio psicologico noto come bias di conferma. Per ridurre al minimo questa tendenza, continua a sfidare le tue convinzioni e aspettative. Cerca informazioni che mettano in discussione le tue idee.

Conclusioni

L’effetto Dunning-Kruger non è sinonimo di basso QI. Con l’aumentare della consapevolezza del termine, è cresciuta anche la sua errata applicazione come sinonimo di “stupido”. Dopotutto, è facile giudicare gli altri e credere che tali cose semplicemente non si applichino a teL’effetto Dunning-Kruger è uno dei tanti pregiudizi cognitivi che possono influenzare i tuoi comportamenti e le tue decisioni, dal banale al cambiamento di vita. Sebbene possa essere più facile riconoscere il fenomeno negli altri, è importante ricordare che è qualcosa che ha un impatto su tutti. Comprendendo le cause sottostanti che contribuiscono a questo pregiudizio psicologico, potresti essere maggiormente in grado di individuare queste tendenze in te stesso e trovare modi per superarle.

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Laureata in Giurisprudenza presso l’Università del Salento di Lecce, ha completato la pratica forense lavorando, nel frattempo, come Team Leader in una società di Contact Center e scrivendo come freelance per vari quotidiani locali. Ha affinato le sue doti comunicative frequentando un corso di Programmazione Neuro Linguistica tenuto da Logotel – Milano. L’animo creativo e le innate doti manuali l’hanno portata a dedicarsi ad allestimenti e composizioni per feste ed avvenimenti. Lo spiccato gusto estetico, la passione per la moda, l’arredamento e la bellezza in ogni sua forma ed espressione, l’hanno avvicinata al mondo del design, fino a decidere di specializzarsi presso l’Accademia Telematica Europea come Interior Designer. In tale occasione ha avuto la possibilità di riscoprire l’amore per la scrittura, frequentando il corso di Giornalismo dell’Architettura e dell’Interior Design e collaborando come redattrice per la rivista Interiorissimi.

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