Perché si dice che il Magenta è un colore che non esiste? Provate a pensare ad esempio che, quando guardiamo i colori di un arcobaleno, il magenta è l’unico a non essere presente nello spettro.

In realtà il magenta lo percepiamo, ma non è un colore come gli altri e spiegheremo perché in realtà non esiste realmente. Al di là della scoperta del pigmento e dell’origine del suo nome, il colore magenta ha una particolarità; la sua stessa costituzione si scontra con i limiti e le possibilità fisiologiche dell’essere umano per poterlo percepire. Ciò che nasconde, quindi, è piuttosto di natura filosofica e va considerato come il problema della distanza tra ciò che vediamo o crediamo di vedere e ciò che è reale.

colori primari magenta blu ciano giallo

La percezione di un colore risulta da una proprietà fisica della luce: la lunghezza d’onda. Newton ha mostrato che quando la luce bianca passa attraverso un prisma di vetro, si separa nei suoi componenti secondo sei diverse lunghezze d’onda: rossa, arancione, gialla, verde, blu e viola.

spettro colori

D’altra parte, la retina umana è composta da due tipi di cellule: bastoncelli e coni. Ciascuno di questi gruppi è organizzato a sua volta in tre aree sensibili capaci di catturare, ciascuna, un solo colore dello spettro: una verde, un’altra blu e un’altra rossa. In modo che la possibilità di percepire uno di questi colori risponda all’eccitazione prodotta dalla corrispondente lunghezza d’onda. Quando vediamo un colore che non coincide con quelli che le cellule retiniche catturano da una specifica lunghezza d’onda, è perché due lunghezze d’onda sono eccitate contemporaneamente. Quello che succede nel caso del giallo, ad esempio, è che il rosso e il colore che lo segue nello spettro sono stati percepiti contemporaneamente: il verde.

La particolarità del magenta, che lo differenzia ad esempio dal giallo, è che provoca contemporaneamente il rilevamento di due lunghezze d’onda che si trovano ai due estremi dello spettro luminoso, il rosso e il viola. In questo caso, la prima opzione per il cervello sarebbe quella di trovare un colore che sia a metà strada tra i due. Ma secondo quel procedimento, ciò che si otterrebbe sarebbe il verde, e questo non è rappresentativo della mistura tra rosso e viola.

Quindi quello che fa il cervello è proiettare il colore percepito su un sito che in realtà è vuoto.

Quando il magenta appare davanti agli occhi, il cervello inventa un colore che non corrisponde a nessuna parte dello spettro visibile. A differenza di tutti gli altri colori, il magenta non ha una propria lunghezza d’onda, cioè non esiste. Ma lo vediamo e lo percepiamo.

colore magenta

Come nasce il nome del colore magenta?

Il 4 giugno 1859, nei pressi della città di Magenta e nel bel mezzo delle guerre per l’Unità d’Italia, Napoleone III di Francia sconfisse l’esercito austriaco per consentire, secondo l’accordo precedentemente firmato, agli italiani di recuperare il Piemonte e la Sardegna, ei francesi manterranno Savoia e Nizza.

La battaglia in cui vinse Napoleone III fu così devastante per entrambi gli eserciti e così cruenta che lasciò il campo tinto di un rosso intenso.

 

Bataille de Magenta. Tableau d'Adolphe Yvon
Bataille de Magenta. Tableau d’Adolphe Yvon

Quando i partecipanti e gli osservatori della battaglia del 1859 prestarono attenzione alla tinta del sangue di cui era stato impregnato il terreno, trovarono una significativa somiglianza con l’iridescenza di un colorante sviluppato chimicamente nel 1856.

Da quel momento in poi, il triaminotrifenil cloruro carbonico, prima chiamato “malva” e “fucsina”, trovò il suo nome: Magenta.

Anni prima di quella battaglia, la ricerca su sostanze come l’anilina e l’ammoniaca avanzava e si diffondeva rapidamente in diversi paesi europei.

Fu Françoise Emmanuel Verguin, una scienziata francese, a brevettare nel 1856 la scoperta del fuchsin. Allo stesso tempo, un chimico tedesco, August Wilhelm Von Hoffmann, nelle sue ricerche sul catrame di carbone e la pece, riuscì a separare benzene, xilene e toluene. Dopo quel passaggio e con le stesse sostanze, un suo allievo, William Henry Perkin, ottenne una sostanza che, una volta versata, produceva una macchia indelebile sul materiale su cui cadeva. Il risultato fu un colorante malva che, nel 1858, fu brevettato dal suo scopritore come il primo colorante artificiale all’anilina derivato dal carbone. Inizialmente, veniva chiamato viola di Perkin, viola anilina e malva; poi: magenta.

La piccola bottega delle curiosità sul colore magenta 

  • Il magenta è un colore composto da parti uguali di luce rossa e blu.
  • Il magenta non è un colore spettrale ma extraspettrale: non può essere generato dalla luce di una singola lunghezza d’onda. Gli esseri umani, essendo tricromatici, possono vedere fino a 380 nanometri nello spettro, cioè fino al viola.
  • Ciano, magenta e giallo sono i tre colori primari sottrattivi utilizzati nella stampa.
  • Nella stampa a colori, il colore chiamato processo magenta o pigmento magenta è uno dei tre colori primari del pigmento che, insieme al giallo e al ciano, costituiscono i tre colori primari sottrattivi del pigmento.
  • Una variante del magenta è l’amaranto, un colore rosa-rossastro che è una rappresentazione del colore del fiore della pianta di amaranto.

Il colore nell’interior design protagonista in radio

 

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